Er det sådan? Faglig udvikling, ligevægt og fakultets livssti (Sebastian, nr. 27)

Feltnotater: Undervisning i klimaforandringer i videregående uddannelser

(3. december 2020)

Nogle gange, når jeg tror, ​​at højere uddannelse i USA virkelig falder fra hinanden hurtigt, med absolut nul vision for at imødekomme den planetariske klimakrise, der udfolder sig for vores øjne, besøger jeg hjemmesider for små, alternative colleges. Bare for at jorde mig selv og tænke et øjeblik. Jeg elsker colleges som Deep Springs , hvor studerende i boliger udfører 20 timers gårdearbejde hver uge sammen med strenge, demokratisk designede akademikere i seminarstil eller Sterling College , der dedikerer hele sin mission til at tackle klimakrisen. (Sterling College sender mig nu e-mails, hvor jeg tænker, at jeg er en potentiel studerende og ikke er klar over, at jeg er en lurker eller en slags supernørdet administrativ fangirl.)

Jeg ved, at det er som at sammenligne æbler og appelsiner, eller grapefrugter og druer eller durian og vilde blåbær. Men mine øjne går vidt, når jeg læser Sterling College-præsident Matthew Derrs seneste blogindlæg , hvor han skriver:

Videregående uddannelse kan ikke fortsat være afhængige af vækst og forbrug og tackle de aktuelle problemer, vi står over for i USA, og håber at genvinde offentlighedens tillid til den rolle, vi udfører for samfundet. Hvis colleges og universiteter fortsat er kilde til uddannelse og inspiration til en udvindingsøkonomi, der frarøver vores kandidater og de samfund, hvor de lever, af den fremtid, vi lover, uden at give dem den uddannelse, de har brug for, for at kæmpe med det økologiske og sociale udfordringer de står over for, vil vi forråde vores forpligtelse over for denne og fremtidige generationer. Beslaglæggelsen af ​​planetens naturlige velstand med henblik på økonomisk gevinst skal blive en moralsk bekymring for universitets- og universitetspræsidenter og trustees. Det er værd at bemærke, at den zoonotiske, animalske oprindelse, af SARS-CoV-2-pandemien, hvilket resulterer i tab af og forskydning af millioner af menneskers liv, kan tilskrives indtrængen af ​​mennesker i vilde rum og forringelsen af ​​vores påskønnelse. for den rolle mennesker spiller i de naturlige økologiske systemer, som vi alle er en del af.

En fremtidig universitetsstuderende bifalder Sterling College-præsident Michael Derr (billede: Pixabay)

Kan du høre den syvende generations stående bifald? Hvorfor føles det stadig nogle gange som lyden af ​​en hånds klappning?

Ifølge dette dejlige kort af University of Pennsylvania Graduate School of Uddannelse, der er 4.726 akkrediterede colleges og universiteter i USA 1700 af dem er to-årige colleges. Når det kommer til bæredygtighed, har 671 amerikanske institutioner en STARS -vurdering fra AASHE. Kun 9 er Platinum-stjerner, steder som ASU (selvfølgelig), Stanford og UC Irvine. Jeg skal tilføje, at der er mange mange guldvurderinger, og at min egen campus gennemførte en indledende STJERNER og pussede op mod bronze. (Men vi vil gøre det bedre næste år nu, at vi ved, hvad vi ved og vigtigere, ved, hvad vi ikke ved . Det handler om data, for som jeg kan lide at sig, vi måler, hvad der betyder noget … og alt betyder noget . Der er også Princeton Green-placeringen. Jeg har nogle venner, der arbejder i Top 50 – steder som Oberlin (selvfølgelig), Dickinson, Whitman, PSU, og Berkeley.

Selvfølgelig er der penge involveret i at være en grøn skole, og det er lettere for en privat skole end en offentlig, men virkelig er der en masse variation – store skoler, endda megaskoler som ASU (men ikke altid) og rige skoler, selv eliteskoler som Stanford (men ikke altid) og visiondrevne skoler som Oberlin (men ikke altid). Der er mange elementer, der er nødvendige for at få transformation af bæredygtighed til at fungere i videregående uddannelser. / p>

De områder, som jeg møder hyppigst, fordi jeg fokuserer på læseplanen:

  • Professionel udvikling : st strukturer og erfaringer til støtte for fakultetet i kursusdesign, undervisningspraksis, vurdering, indlæring af nyt indhold og opretholdelse af valuta i deres discipliner.
  • Administrativ support : Bannerkoder, planlægning, kursuskatalogbeskrivelser. Ting, som registratorer og afdelingsformænd gør.
  • Fakultetsstyring : nogle gange kan fakultets senatmøder være ligefrem skræmmende .
  • Fællesskabspartnerskaber : IMHO, det er dette, der virkelig får en bæredygtig læseplan til at fungere, hvad enten det er gennem service-learning , bachelorforskning, praktikophold eller andre måder, som nonprofits og uformelle uddannelsessteder arbejder sammen med et universitet på.

Min kansler har et udtryk for de mennesker, der siger “nej” til alt (og der er mange af dem). Hun kalder dem redlights . Lejlighedsvis udfører en redlight-person faktisk et godt stykke arbejde: at være omhyggelig med optegnelser og systemer er godt, at være beskyttende over for information er fornuftigt, at være tilbageholdende med overforpligtelse er god praksis. At være under en vildfarende trylleformular af klimafenægtelse og nyliberalisme er … ganske almindeligt. En Greenlight er derimod mig, der bliver super begejstret for nye ideer og elsker pilotprojekter og trives i et miljø med forandring.

Min ven Shanah Trevenna skrev dette stor bog om aksiomer til bæredygtighedsarbejde kaldet Surfing Tsunamis of Change : a Handbook for Change Agents (2011). Det er en ægte perle, og jeg blev beæret over at skrive forordet. Det er en casestudie og organiseret omkring 33 aksiomer til at skabe ændring i videregående uddannelse. Shanah lærte mig disse aksiomer tidligt i mit bæredygtighedsarbejde: ting som altid at give al æren væk, hvordan man pilot og derefter skalerer, hvordan man følger Pull og ikke Push.Det er den, der har været den mest nyttige for mig. Med andre ord, hvis noget ikke virker – gå tilbage fra det, forfølg en anden vinkel. Gå med strømmen.

Et aksiom til ændringsagenter: Træk, ikke skub. (Billede af John Hain fra Pixabay )

Denne uge, da jeg interviewede Sebastian, der underviser i skrivning, til undervisningen i klimaforandringsundersøgelsen, stod det virkelig for mig, hvordan han beskrev, hvordan det er at undervise i komplekse emner relateret til klimakrisen, eller hvad Sebastian ville kalde Earth Literacy i denne tid. Han sagde:

”Jeg er bekymret for klimaet og jordens fremtid. Men jeg tror, ​​jeg har et åndeligt perspektiv, hvor ting slags skal ske, som de skal ske. Det er vigtigt at gøre, hvad du kan gøre, så folk ikke bliver såret, og så folk tager sig af hinanden, men nogle gange føler jeg, at der ikke er meget, vi kan gøre. Vi er på denne apokalyptiske bane. Men jorden vil være okay. Vi er muligvis ikke som art, og jeg ønsker ikke, at det bliver nihilisme, men det er ærligt talt en del af, hvordan alt dette klimaproblemer har påvirket mig åndeligt. At gøre, hvad du tror, ​​er den rigtige ting. At passe på mennesker, At have medfølelse, at forsøge at bidrage til dit samfund og at gøre alle disse ting, men ikke at have en nedsmeltning over noget, som vi måske ikke kan gøre noget ved. Hvordan kan vi yndefuldt være med den situation, der er. ”

Ligesom mig underviser Sebastian i kompositions- og litteraturkurser. (Han er den tredje skrivelærer, som jeg har interviewet (her kan du læse om (Willa) og (Carrie).) Komposition er et unikt rum, hvor du lærer en færdighed og praktiserer en skriveproces, men du kan virkelig skrive om noget , og det er vigtigt at engagere sig i meningsfulde emner. Jeg har vejledt mange fakulteter, der kommer op fra instruktørens entry level-rang, og jeg krydser dem på fakultetsudviklingsinstitutter eller peer-evaluering eller nye fakultetsorienteringer eller gennem vores læseplan for bæredygtighed Sebastian er imidlertid unik, fordi han startede sin stillingtidsstilling med tretten års erfaring på et andet community college, så jeg kan lære af hans der og hvordan de dannede hans karriere og identitet som lærer.

Han havde erfaring med formativ professionel udvikling gennem Miami Dades Global Sustainability Earth Literacy Program . Han arbejdede også med Narrow Ridge Earth Literac y Foundation i Tennessee. (Jeg tilføjer Narrow Ridge til min bogmærkeliste over websteder, der skal bruges til inspiration.) Men igen er det Durians og Blueberries. Hvordan udfører man radikalt transformativ jordlæsning i sammenhæng med en arbejdsstyrdrevet mangfoldighed? Jeg er besat af det institutionelle niveau og det globale helhedsbillede. Det er min rolle lige nu.

Men lærere som Sebastian forbliver bare fokuserede på deres praksis.

Tænk på undervisning som en personlig praksis, som at meditere. Autonomi ved universitetsfakultetsarbejde giver et bredt landskab til konstant refleksion og analyse: det læser verden. Sebastian bruger forfattere som Bill McKibben, og tv-serier som De 100 og digte og YouTube-videoer og museumsudstillinger og, ja, bare livet, bliver alle en del af hans læseplan.Udvikling af en opgave, hvor eleverne først navngiver et sted, der har vand (tænk: en strand, en sø); så forsker de på det; så skriver de et digt om det, og alt dette bliver dygtigt lagdelt for dem ved hjælp af åbne sætninger, og i denne fjernindlærings æra apps som Padlet.

Undervisning er som at skabe en labyrint, som eleverne kan gå. Du opretter omhyggeligt denne sti for dem ved hjælp af skaller eller klipper eller maskeringstape, og derefter fremskynder du dem gennem svingene, de ankommer til midten, de finder deres egen vej ud.

Foto af Ashley Batz Unsplash

Sebastian beskrev sin lære for mig: “Jeg spørger mig selv, hvem er jeg som lærd, en lærer og en person, og hvad har jeg at tilbyde? ” Professionel udvikling på alle niveauer, men især for juniorfakulteter, skal være en oplevelse på det personlige niveau.

“De faglige udviklingserfaringer, jeg har haft, har været dybtgående … den visionære form for forståelse af, at disse ledere havde, hvilket er, at du ikke bare kan tale om denne suff. Det kræver et skift i dit verdensbillede , et skift i dit hjerte og i din ånd , så de fandt disse fantastiske lærere, der var i stand til skabe oplevelser for fakultetet. ”

Han tilføjede, at færdighedstræning – som at skrive studerendes læringsresultater, eller forstå titel IX eller blive bedre til at engagere sig i Zoom, også er værdifuld, men udvikling er noget andet, en transformerende oplevelse. Han sagde, ”Selv under ideelle omstændigheder fungerer det ikke altid.”

“For mig var det at være i stand til at træde ud af det institutionelle rum og lære om disse ting som person, ikke som et fakultetsmedlem eller en del af et udvalg. Dette var hjertefølte oplevelser, der stadig krusede i mit liv. ”

Sebastian fortalte mig en Zen-historie. Det hedder “Er det så?” Du kan læse en fantastisk version af det her , men sådan fortalte Sebastian det til mig: “Der er en munk, som nogen bringer en baby til, og han er beskyldt af at være far til babyen, men det er han ikke, alle er vrede på ham, og de siger, at han skal tage sig af babyen, og han siger jeg vil, og så som fem år senere opdager samfundet, at han ikke er faren af babyen gjorde han ikke noget forkert, og de kommer tilbage til ham, og de siger, vi er så ked af, vi fandt familien, og med samme ligevægt returnerer han bare babyen. ”

Fakultetsudvikling er ifølge Alex en rejse, der fører til at opleve ligevægt.

Studerende siger, at hans bedstemor har Covid, og at han ikke kan klare finalen. Læreren siger, “er det så?”

Studerende siger, at hun er meget begejstret for at ansøge om et stort stipendium. Læreren siger, “er det så?”

Fakultetsmedlem siger, at de vil føje en bæredygtighedsbetegnelse til deres kursus. Afdelingsformand siger “er det så?”

Kansler siger, at han ønsker at opnå AASHE-platin. Operations manager siger, “Er det så?”

Fakultetet vil sandsynligvis blive fældet og deres lønnsnedskæring. “er det sådan?”

Statsbudget er 2 milliarder dollars i rødt på grund af turismens sammenbrud på grund af en global pandemi. “Er det så?”

Og så videre. En akademisk koan om Ligestilling .