# ElectAAPIs2020: En samtale med Helen Gym

(Emily Yi (4. okt 2020)

Helen Gym har siddet i Philadelphia, PAs byråd som en repræsentant i det store og hele siden 2016 og blev genvalgt til en fireårsperiode i 2019.

Byrådsmedlem Helen Gym er blevet kaldt byens højeste mor, en elsket lærer , en “hård kriger for byens skolebørn” og Philadelfias “ mest populære politiker . Allerede før hun kom ind i byrådet var hun en af ​​byens mest synlige arrangører – kæmpede mod et stadion og kasino i Chinatown og vandt en føderal retssag for indvandrerstuderende, der stod over for racemæssig bias og chikane i deres gymnasium. Siden tiltrædelsen i 2016 har Helen Gym fortsat med at lede kampagner, der etablerer en menneskerettighedsdagsorden for byen og påtager sig virksomhedens magt og spild. Som en forkæmper for byens skolebørn hjalp hun med at afslutte en 17-årig statsovertagelse af de offentlige skoler og vandt adgang til rent vand, kunst og musik og rådgivere, sygeplejersker og socialarbejdere i enhver offentlig skole. Hun ledede protesterne mod det muslimske forbud i Philadelphia-lufthavnen, kæmpede sammen med senator Bernie Sanders mod lukningen af ​​Hahnemann Hospital, opfordrede til en kommunal Green New Deal, kæmpede for gratis billetpriser for offentlig transport til børn og lukkede ungdomsretlige institutioner som Wordsworth og Glen Mills, da de blev fundet at misbruge og såre unge mennesker. Hun har været i spidsen for arbejdstagerrettigheder og har vundet banebrydende politikker som en lov om fair arbejdsuge, der garanterer stabile tidsplaner for timearbejdere og betaler for aflyste skift. Hun har også skrevet nationale nyhedsværdige beslutninger byder Gritty velkommen til Philadelphia og løfter #MuteRKelly-bevægelsen. På det seneste har hun været hårdt på arbejdet med at sikre, at familier er beskyttet mod udkastelse og holder Comcast ansvarlig for at give studerende gratis internetadgang.

Councilmember Gym er medformand for Local Progress, et nationalt netværk af progressive lokale valgte embedsmænd, der arbejder for økonomisk og racemæssig retfærdighed og sørger for, at byer tjener hverdagens arbejdende mennesker, ikke virksomheder.

* BEMÆRK: Councilmember Gym er ikke i øjeblikket på genvalg. Hun blev genvalgt til en fireårsperiode i 2019. **

  1. Hvornår og hvorfor besluttede du dig for at stille op? Var der en bestemt oplevelse eller et øjeblik, der inspirerede dig?

Det er svært at sige, at der var et øjeblik, der fik mig til at tænke på at løbe efter kontor, men hvis jeg skulle vælge et, ville det have været natten til et skolebestyrelsesmøde i 2013, hvor 24 offentlige skoler blev lukket og lukket som følge af nedskæringer i distriktsbudgettet. Før det havde jeg været en langvarig samfundsarrangør og var meget aktiv med at forbedre vores offentlige skoler. Jeg kæmpede med statens overtagelse af mine børns skolekvarter i 2000, og havde gennem årene været en del af opbygningen af ​​en uddannelsesretfærdighedsbevægelse.

Vi havde kæmpet med en republikansk guvernør, der havde skåret en milliard dollars fra staten. uddannelsesbudget. Som et resultat mistede vi 4.000 medarbejdere, herunder sygeplejersker, rådgivere, lærere og mere. Min søn startede sit førsteårsstudium i gymnasiet med 60 studerende i hans biologiklasse og 40 i hans algebra-klasse. Der var en rådgiver tildelt hver 2.000 studerende, og børn døde på skoler uden skoleplejeplejersker. Den aften, hvor statens overtagelseskommission lukkede vores offentlige skoler, havde vi pakket over 1.000 mennesker i og uden for skolebygningen i protest. Afstemningen skete på mindre end to timer.

Vi mistede afstemningen, men jeg vidste, at vi havde taget et spørgsmål om skoler og gjort det til et spørgsmål om vores by og vores fremtid. Efter sorg og sorg kom vi op igen og organiserede hårdere end nogensinde. Det følgende år smed vi den republikanske guvernør, der havde været ansigt over for disse budgetnedskæringer. Året efter var kommunalvalget i Philadelphia. Indsatsen var ekstremt høj. Over to dusin mennesker kom i løbet af byrådet, og jeg håbede på at finde en kandidat, der kunne videreføre en reel vision for skoler, som jeg og så mange andre havde kæmpet så længe for. Efter at have ventet og ventet, indså jeg, at den person, der kunne gøre det bedst, var mig.

Det var mit første løb til offentligt embede. De bevægelser og samfund, jeg havde kæmpet sammen, drev mig ind i byrådet i 2015 og sørgede for, at jeg blev genvalgt med historiske margener sidste år.Når jeg var med i Rådet, var de de kræfter, der hjalp med at vinde en ende på statsovertagelsen, gendannede grundlæggende ressourcer i skoler og hjalp med med at flytte nogle af byens største lovgivnings- og budgetkampagner gennem min første periode, herunder at beskytte familier mod udsendelse og udvidet arbejdskraft og borgerlige rettigheder. Den dag i dag tror jeg, at vores største magt ligger i at organisere rum uden for rådhuse, statslige lovgivere og kongres. Jeg ser mit arbejde som en del af det bevægelsesbygningsarbejde, jeg kom ud af.

2. Lokale løb som din får nogle gange ikke så meget opmærksomhed som statslige eller nationale. Hvorfor skulle hverdagens mennesker være interesserede i deres lokale regering og nedstemningsløb?

Jeg er en stor tro på kommunale valg så meget som jeg er i lokal organisering . Jeg er næstformand for en organisation kaldet Local Progress, og vi er alle lokale valgte embedsmænd. Hvis du er vred over tilstanden i dine offentlige skoler, skal du erkende, at skolebestyrelser har mere magt til at ansætte lærere i farver, vedtage antiracistiske læseplaner og afpolizeirskoler end uddannelsessekretæren. Hvis du kæmper for en strafferetlig reform, har du brug for progressive anklagere, dommere og forsvarere. Hvis du kæmper mod udsættelser og for overkommelige boliger, kan borgmestre og byråd gøre lige så meget for at flytte en fornuftig boligpolitik som Ben Carsons HUD. Fra byrådet har jeg kæmpet for alt fra vandadgang til en Green New Deal til boligretfærdighed, udvidede arbejdstagerrettigheder og afslutning af ICE-kontrakter og beskyttelse af indvandrere.

Hvad folk er sultne på lige nu, er en ny type politik, der er drevet af et behov for forandring, der er uløseligt knyttet til samfund. Lokale løb bringer den energi til politik. Du kan være så inspirerende på et skolebræt som du kan i kongreshallen – og sandsynligvis mere! Så hvad venter vi på?

3. Din baggrund er undervisning og samfundsorganisering. Hvordan har din karriere og din organisationserfaring informeret din dagsorden som byråd? På samme måde har din AAPI-arv påvirket de initiativer, du støtter, og de spørgsmål, du holder af? Hvis ja, hvordan?

Jeg voksede op i Columbus, Ohio, den ældste datter af koreanske indvandrere. Jeg kæmpede i årevis for at finde min stemme i en verden, der ofte definerede race langs en sort-hvid binær. Det ændrede sig, da jeg besluttede at melde mig frivilligt i en lille Chinatown non-profit kaldet Asian Americans United. En af mine venner sagde, at jeg måtte lære kvinder at kende der, der kunne “ændre verden.”

Hos asiatiske amerikanere United fandt jeg et ægte politisk hjem. Folkene omkring AAU havde været en del af borgerrettighedskampen, da SNCC-arbejdere, mobiliserede mod apartheid og atomkraft, kæmpede for LGBTQ-rettigheder og delte en dyb forståelse af Amerikas politiske historie som asiatiske amerikanske bevægelsesaktivister, som jeg aldrig havde stødt på i nogen formel skolegang. Ikke overraskende var også mange af os offentlige skolelærere. Jeg mødte forfædres ikoner som Yuri Kochiyama, Grace Lee Boggs og Philadelphia AIDS-aktivist Kiyoshi Kuromiya.

Jeg tilbragte de næste to årtier med asiatiske amerikanere United, byggede haver, oprettede folkekunstfestivaler, kørte ungdomsledelsesprogrammer, og påtage sig bydækkende kampagner for retfærdighed. Jeg skar tænderne mod borgmestre og udviklere, der ville ofre et Chinatown-kvarter for offentligt finansierede boondoggles som et sportsstadion og kasino. Jeg kæmpede for offentlige skoler af høj kvalitet og organiserede boykotter med nylige indvandrerungdomme, der kæmpede for at afslutte racechikane og bias i deres skoler.

Fra dette arbejde lærte jeg, hvordan hvid overherredømme og patriarkat er søjler i en uretfærdig og ulige orden. og gjorde Philadelphia til landets fattigste storby. Jeg ser disse systemer arbejde i den kriminelle underfinansiering af vores offentlige skoler, i afvisningen af ​​at hæve mindstelønnen, i kvaliteten af ​​vores boliger, i massefængsling af sorte og brune mennesker og i tilbageholdelse og deportering for profit af vores indvandrerbrødre og -søstre. Jeg søgte aldrig løsninger i rum, hvor hvid overherredømme og patriarki er bygget. I stedet centrerer jeg stemmerne fra samfund, der arbejder for at nedbryde disse systemer. Jeg er fortsat evigt taknemmelig for at have lært det sammen med strålende AAPI-arrangører i Philadelphia.

Som valgt embedsmand ærer jeg mine AAPI-organiserende rødder ved at videreføre et folkekampagne, der centrerer og styrker organisationen i vores by og arbejder hen imod vores kollektive befrielse.

4. Hvad er nogle af de mest mindeværdige øjeblikke i din tid som byråd indtil videre?

Jeg har været så heldig at have haft så mange mindeværdige øjeblikke . Jeg fik skrevet lovgivning for formelt at genindføre en lokal skolebestyrelse og være vidne til afslutningen på en 17-årig statsovertagelse af vores offentlige skolekvarter, som jeg havde kæmpet imod i to årtier.Midt- og gymnasieelever på mine studenterråd og skolebesøg førte til en kampagne med rent vand og nye investeringer for Philly offentlige skoler. Jeg elskede at vinde vores Fair Workweek-kampagne, da vi fyldte rådhuset med hundreder af mennesker, der opfordrede til ophør med voldelig planlægning og fattigdomsløn.

Efter at jeg opfordrede til nedlæggelse af en statue af en kontroversiel og storbegavet tidligere borgmester holdt jeg en 50-års jubilæumsbegivenhed til ære for sorte gymnasieelever, der i 1967 var gået ud af deres skoler i en af ​​de største studentedemonstrationer for sorte og etniske studier i landet; disse studerende var blevet fysisk slået med billy klubber og batoner af politibetjente, der blev beordret til at angribe dem af borgmesteren. Ved 50-års jubilæet dukkede hundreder af ældste op og holdt taler, der skabte forbindelsen mellem studerende, der organiserede dengang og nu. Jeg var utrolig stolt over at skinne et lys over det stykke historie. Det gjorde (næsten) had-mailen, jeg modtog, umagen værd.

Men sandsynligvis var en af ​​mine mest mindeværdige embedsdage i januar 2017, dagen efter at Det Hvide Hus udstedte den forfatningsmæssige travesty kendt som det muslimske forbud . Det var en lørdag aften, månenytår, og jeg var midt i madlavningen af ​​en traditionel koreansk middag, da jeg fik et opkald fra borgmesterteamet om, at familier blev tilbageholdt i vores lufthavn og kunne blive deporteret når som helst.

“Bring folk. Nu. ”

Hvad kunne jeg gøre, men handle? Jeg fremsendte opkaldet på sociale medier, og hundredvis af mennesker svarede. Da jeg kom til lufthavnen, var terminalen fuld af mennesker, der råbte: “Lad dem komme ind.” Og da folket kom, fulgte en kongresmedlem, derefter en amerikansk senator, en guvernør, og pludselig var magtens dynamik skiftet.

Vi marcherede og vi sang, vi låste arme og vi viste, at vores hjerter var stor nok til at omfavne hele verden. Klokken 2 kom et udsendelsesophold fra den føderale domstol i Philadelphia, og disse familier blev ikke deporteret den aften. Den næste dag hældte Philadelphians tusindvis ud i lufthavnen. Dette skete i byer overalt i landet. Og da vi udfyldte disse rum, gjorde vi klart, at loven og vores forfatning er mere end ord på en side. De blev til live som en levende, lidenskabelig erklæring om de værdsatte værdier i vores demokrati.

Jeg har arbejdet hele mit liv for at vise folk, at kollektiv handling gør meningsfuld forandring, og alt hvad vi skal gøre er at handle sammen ubarmhjertigt og kærligt – og nogle gange får vi se det ske.

5. I dag er mange unge aktivister desillusionerede over valgpolitik og med ændringer “inden for systemet”, der ofte synes inkrementelle. Hvad er dit budskab til disse unge mennesker, og hvad synes du er vigtigheden af ​​at stemme og melde sig frivilligt til kampagner, ud over at græsrodsfællesskabet organiserer, protesterer osv. ?

For mig begynder eller slutter politik ikke ved stemmesedlen. Som mangeårig samfundsarrangør starter min politik ikke med politikere. Det starter med os – med de mennesker, vi elsker, de emner, vi holder af, og kampagner og aktiviteter, der får os op og ud af døren, fordi det føles for vigtigt eller spændende at gå glip af. Mere end på noget tidspunkt i den nylige hukommelse ser jeg unge mennesker ikke kun blive politiseret om dette øjeblik, men også lede de politiske bevægelser, der definerer denne gang – Kampen for $ 15, Black Lives Matter, pistolkontrol, betalt sygeorlov, De Grønne New Deal, #AbolishICE, og stoppe privatiseringen af ​​vores offentlige skoler. Bevægelsen, der fejer gennem vores gader og vores samfund, er stærk, og for mig er vores politik kun så stor som vores bevægelser.

Mit råd: Bliv lokal. Kongressen og Det Hvide Hus er et rædselshow, og det er kritisk vigtigt at stemme blandt mennesker, der deler dine værdier og din vision. Men du behøver ikke vente på en ny kongres. Du kan foretage ændringer lokalt og ofte på betydelige måder. Jeg indrømmer, at jeg er partisk, men de lokale kampagner, der finder sted for kommunale og statslige kontorer, er blandt de mest spændende kampagner for folk at være en del af – du dør banke på og snakker med naboer, du flyver og skaber gode slagord og grafik. Og vigtigere er, at du vælger mennesker, der kan foretage forandringer i din levetid. Jeg arbejdede i 20 år for at afslutte en statsovertagelse af vores offentlige skoler, og da jeg kom på kontoret, førte anklagen faktisk til at få det til at ske. Philadelphia valgte en livslang forsvarer af borgerrettigheder som sin distriktsadvokat, og vi var i stand til at reducere fængselspopulationen nok til at lukke et amtsfængsel på mindre end to år.

Ændring er ikke let, men det gør det ikke Jeg er nødt til at bevæge mig i istid hele tiden. Invester i bevægelser, bliv lidenskabelig, STEM, og fortsæt derefter. Intet er løst i denne verden, mindst af alt magt.

Gymnasium i rådsmedlem marcherede i Philadelphias 2016 Pride Parade.

6. Hvilket råd har du til AAPI-unge, der ønsker at stille op til kontoret?

AAPIer er så ofte marginaliserede og tavs, så for mig er det vigtigste råd for dig at finde et sted, der hjælper dig med at vokse politisk og finde din stemme. Jeg delte, hvor vigtigt det var for mig at have et politisk hjem som asiatiske amerikanere United, hvor du har mulighed for at lære og lede og være et sted, der gør dig uendelig nysgerrig og ophidset og håbefuld om verden. Hvis du er interesseret i at stille op til kontoret, har du ikke brug for politisk erfaring, men du skal have et sæt oplevelser, der motiverer dig til at løbe med lidenskab og overbevisning og giver dig troværdighed om, at du kan kommunikere til totalfremmede. Din evne til at kommunikere din historie er vigtig. Din stemme kl. 15, 16 og 17 om klimaretfærdighed, om politiarbejde, om din skoles tilstand eller din families indvandringssituation vil aldrig være vigtigere end den er lige nu. Det arbejde, du laver nu, de forhold og tillid og integritet, du bygger, vil definere dig og gøre dit arbejde autentisk og overbevisende for folk, der møder dig for første gang – og det er starten på politik.

Du kan læse mere om Councilmember Gym i profiler i Philadelphia Forespørg r og ved Philadelphia Magazine . Hun var hovedtaler ved Netroots Nation 2019 , og forfatter en op-ed i 2016 om AAPIer og den progressive bevægelse for Vred asiatisk mand .

Websted: www.helengym.com

Officiel byrådsside: www.phlc Council.com/helengym

Find hende på Instagram, Facebook og Twitter på @HelenGymPHL og @HelenGymAtLarge

The Young Politicasian er et projekt ect af High School Democrats of America Asian American Pacific Islander Caucus. Følg os på Instagram @hsda\_aapi , deltage i konferencen og ansøg om at være en personaleforfatter . De udtalelser, der er udtrykt i The Young Politicasian afspejler ikke nødvendigvis AAPI Caucus eller High School Democrats of America.