Den dramatiske konklusion af NFC Øst og Bright Side for New York Giants

(Michael Minardi)

I går aftes spillede Philadelphia Eagles og Washington Football Team hinanden i et spil, der ville male den sidste hånd på NFC East playoff billede. Fodboldholdet kappede om deres plads i NFL-slutspillet, og skulle de have tabt, ville New York Giants have sikret sig divisionstitlen og være vært for Tampa Bay i næste uge.

Enhver, der har rullet gennem Twitter eller set ESPN i løbet af de sidste 24 timer ved, hvordan historien udfolder sig. Spillet var en tæt konkurrence gennem tre fjerdedele af spillet. Ned 17–14 i 4. kvartal med en chance for at sparke et chipskud feltmål og binde spillet, vælger Eagles hovedtræner Doug Pederson at gå til touchdown på 4. down og tage føringen. Det var et modigt træk, men ikke for langt ud over det sædvanlige, givet Pedersons coachingstil.

Eagles kunne ikke score og vendte det til sidst på nedture. Okay, fair nok. Pederson tog en risiko, og det betalte sig ikke. Det var et tvivlsomt opkald, men der var stadig tid til at få bolden tilbage og prøve igen. Ikke sandt?

Forkert. Eagles forsvar holdt fodboldholdet til 17 point, og lovovertrædelsen tog banen, ikke med Jalen Hurts, men med Chase Sudfeld. Hvis du aldrig har hørt det navn, er det fordi han ikke har spillet et eneste snap i NFL siden han blev udarbejdet af Eagles for 4 år siden. Sudfelds stødende højdepunkter bestod af en aflytning og et dæmpet snap, der førte til en omsætning. Det er overflødigt at sige, at Sudfeld og Eagles tabte spillet, og Washington Football Team slog deres billet til slutspillet som NFC East Champions.

Doug Pederson trænede ikke til at vinde i går aftes. Og på trods af hans udsagn efter spillet synes jeg, det er ret indlysende for alle, der så spillet. Han tankede, og fra et moralsk synspunkt skal det være en af ​​de værste beslutninger, du kan tage som træner. Jeg vil ikke bruge alt for lang tid på dette, men når du har en gruppe fyre, der har begået hvert eneste skår af deres tid og energi til dit team, skylder du det i det mindste at prøve at vinde. Disse fyre er ligeglade med dybdevalg eller hætteplads. De spiller måske ikke engang for Eagles næste sæson. De vil vinde. Periode.

Nu som Giants-fan var det tortur at se fjerde kvartal i går aftes kamp. Det var den langsomste og mest snoede afgang fra playoffs, jeg nogensinde havde oplevet. Jeg ville hellere have set fodboldholdet slagtede Eagles med 40. Hej, Dougie P. Mis spillet næste gang. Eller start Chase Sudfeld fra start. Lad ikke som om du er interesseret i at vinde dette spil, kun for at vifte med det hvide flag, når du er nede med tre point i fjerde kvartal. Eagles har knust mit håb snesevis af gange tidligere, men i går aftes trak de en helt ny form for hjertesorg, som jeg ikke engang troede var mulig.

Jeg var naturligvis skuffet efter spil. Men jeg var nødt til at stoppe og huske mine forventninger til kæmperne før sæsonen. Jeg troede ikke, at der var en fjern chance for, at vi kom til slutspillet. Jeg forudsagde, at vi højst ville vinde fem spil og antog, at vi fortsat ville være NFLs dørmåtte.

Sikker på, vi vandt kun seks spil. Og vi konkurrerede i en historisk forfærdelig division. Men denne sæson viste fans, at der er rigelig grund til at føle sig optimistiske med hensyn til Giants fremtid. Vi forblev konkurrencedygtige i næsten alle vores spil. Vi har en ung, mobil quarterback, der ser ud til at forbedre sig og foretage smartere pas. Vi har en træner, der har fortjent spillernes respekt og beundring. Og vi har en defensiv enhed, der til tider har set ud som en af ​​de bedste enheder i NFL.

Lad os være rigtige, Giants fans. Vi skulle være glade for, at vi endda havde et skud i postsæsonen. The Dolphins gik glip af slutspillet med 10 sejre. Vi var velgørere for en ekstraordinær forfærdelig division, og selvom det ville have været spændende at se vores hold i et slutspil, havde vi ingen forretning med at konkurrere i januar fodbold.

Så forband Doug Pederson alle du vil, men hold hovedet højt, mens du gør det, for fremtiden bliver langsomt lysere i New York.

(Jeg vil bestemt fortryde den sidste sætning i september.)