Upya Notes from The Last Mile: how COVID is makes LMDs reffirm their závazek to off-grid communications

(16. října 2020) >

Obrázek: WeForum

Vývoj cenově dostupných a rozmanitých solárních produktů na off-grid trhu vedl k významnému zavádění na africkém kontinentu , zejména osobami v extrémní chudobě (podle definice OSN vydělává méně než 1,90 USD za den). Pokrok technologií mobilních peněz (M-Pesa a další) se zavedením průběžných metod výrazně zvýšil efektivitu a objem plateb prováděných zákazníky na nejnižší úrovni. Tato inovace posílila postavení koncových uživatelů tím, že jim dala možnost zvolit si, kolik) jsou ochotni a schopni se zavázat v pravidelných platbách. To zase umožňuje přizpůsobit se rozdílům v příjmech, od sezónních pracovních sil (jako jsou zemědělci) po osoby se stabilnějšími zdroji příjmů (učitelé nebo zdravotní sestry).

Regionálně je distribuce adopce solárních produktů smíšená s vyspělou a efektivní prostředí mobilních peněz ve východní Africe (v čele s keňskou M-Kopou) versus byrokratičtější, složitější a neprůhlednější systém v západní a jižní Africe. Kromě potřeby transparentního prostředí vstřícného k podnikání je k zajištění úspěchu off-grid iniciativ „bottom-of-the-pyramid“ zapotřebí ještě řada dalších podmínek. Patří mezi ně dobré porozumění zákazníkům (zohlednění místních kultur i demografie v distribučních strategiích) a také vhodný a efektivní místní dodavatelský partner.

Potřeba efektivních distribučních partnerů

Pro úspěch každého uvedení produktu na trh je zásadní partnerství s vhodným distributorem. Distributor musí důkladně rozumět místní kultuře, mocenským strukturám místní správy (formální i neformální) a porozumět tomu, jak ochotní jsou koncoví uživatelé k přechodu od petroleje; skutečně mnoho uživatelů petroleje závisí na ekonomice „kadogo“, přičemž kupující, kteří si nemohou dovolit velkoobchodní ceny, skutečně platí více za menší objem petroleje. Proto by měl být vytvořen transparentní vztah mezi distributorem a kupujícím, který by kupujícímu umožnil pochopit výhody a omezení daného solárního produktu. Díky tomu mohou na základě toho pochopit, který produkt je pro zákazníka nejvhodnější.

Givewatts, distributor a sociální podnik, se kterým Upya aktuálně pracuje, využívá své silné on-the- přítomnost na zemi k udržení vysoké míry retence. Díky účasti na společenských akcích (například na základních školách, na trzích nebo mimo kostely) mají prodejní agenti Givewatts dobrou pozici, aby porozuměli místním aktuálním událostem a výzvám. Přitom mohou odpovídajícím způsobem přizpůsobit platební plány a vydávat doporučení na základě zaměstnání potenciálního koncového uživatele a socioekonomického stavu (a tudíž platební schopnosti). To je zásadní, protože v mnoha afrických ekonomikách chybí formální kontroly úvěru. Stejně tak zdůrazňováním kvalitního poprodejního servisu jsou koncoví uživatelé motivováni k tomu, aby i nadále platili za své solární produkty; na nejzávažnějším konci stupnice mohou být aktiva uzamčena (a znovu převzata) pro ty, kteří neustále neprovádějí platby včas. Pro ty koncové uživatele, kteří čelí finančním potížím (zejména během pandemie), může mimořádná flexibilita nabízená společností Givewatts (jako jsou platby za jediný den elektřiny) poskytnout životně důležité záchranné lano. Stejně tak lze odměny (ve formě jednodenních žetonů moci) získat prostřednictvím doporučení přátel nebo příbuzných, což umožní více lidem přechod na solární energii. To je v souladu se základní vírou společnosti Givewatts v pomoci koncovým uživatelům vyšplhat se na energetický žebříček od petroleje přes základní solární produkty až po solární domácí systémy a zařízení, které rostou výrobní kapacita a výnosy, jako jsou ledničky.

Nezbytné podmínky pro solární adopci

Vhodné podmínky pro debut solárních produktů v nové oblasti jsou stejně důležité pro zabránění platební neschopnosti. Mnoho afrických zemí, zejména těch, které mají méně přírodních zdrojů, jako je ropa, uhlí a plyn, přechází na solární energii, aby překlenulo propast mezi nabídkou a poptávkou. Některé vlády dokonce připustily, že menší solární systémy mimo síť (zejména mini-síť a SHS) mohou být odpovědí na elektrizující venkovské části Afriky, aniž by bylo zapotřebí nákladné infrastruktury (zahrnující velké přenosové sítě) a byrokratických postupů .

V důsledku toho jsou oblasti, kde jsou ceny petroleje vysoké a solární produkty dostupné (často kvůli vládní dotaci nebo osvobození od DPH), s větší pravděpodobností zárukou dlouhodobého závazku k solární energii. Více než 600 milionů lidí v Africe však stále závisí na petroleji jako primárním zdroji světla , což představuje téměř polovinu populace kontinentu. Navíc v zemích, kde existují petrolejové dotace (viz náš předchozí blog ( zde )), je pravděpodobné, že změna na solární energii trvat déle, protože petrolej zůstává cenově dostupnější (ale méně energeticky účinný) než solární energie. V některých zemích se vlády navíc pozastavují ve snaze přijmout obnovitelné zdroje energie. Keňa nedávno změnila své rozhodnutí osvobodit solární produkty od DPH, což vedlo k tomu, že distributoři buď museli absorbovat zvýšení daně, nebo je prostřednictvím vyšších cen přenést na zákazníky.

Další podmínkou nutnou k přechodu na solární energii je že koncoví uživatelé musí být ochotni a schopni provést přechod. V mnoha afrických zemích nedostatek možností PAYG znamená, že pokud si domácnost nemůže dovolit koupit solární produkt přímo, je nepravděpodobné, že by tuto změnu provedla (i když bude solární produkt z dlouhodobého hlediska levnější). Z toho vzešla řada společností, jako je ta naše, která koncovým uživatelům umožňuje distribuovat platby na delší dobu. Flexibilita je vyžadována také na straně distributora, pokud jde o zpětnou vazbu o cenových modelech, aby byl zaručen úspěšný produkt a cenové schéma. Kromě toho, pokud je solární produkt nevhodný pro demografická data země, riskuje, že se stane nedostupným pro obyvatele extrémní chudoby a místo toho zasáhne pouze nižší střední třídy. Před vstupem do pole proto musíme mít vodotěsnou metodiku a cenový model.

Flexibilní tváří v tvář nepřízni

Pandemie koronaviru zpochybnila standardní postupy, kterými se řídí mnozí distributoři, což znamená, že potenciální zákazníci mimo síť jsou vzdálení nebo jsou zcela opomíjeni. S ohledem na tuto skutečnost je třeba klást zvláštní důraz na bezpečnost a školení těch prodejních agentů, kteří jsou stále schopni jít do terénu. Například Givewatts obdržela povolení k provozování prodejních agentů na venkově v Keni; v důsledku toho naše provozování nadále pokračovalo v osobním prodeji venkovským koncovým uživatelům a zefektivnili jsme naše služby, abychom umožnili větší flexibilitu, včetně provádění častějších, menších plateb (například pro ty, které mají sezónní příjmy, jako například zemědělci).

Údaje dále naznačují, že v důsledku pandemie tráví více mužů čas doma, což znamená, že zažívají boje se špatným osvětlením, které ženy a děti po mnoho let zažívají. Pandemie tedy představuje příležitost pro loutky v domácnosti přijmout solární energii jako alternativu k petroleji, což by znamenalo opustit domov a jít na rušný trh, kde je riziko přenosu mnohem vyšší. Pandemie tedy představuje příležitosti pro zrychlení přístupu k udržitelným off-grid technologiím.

Závěr

Nastíněné podmínky popisují některé výzvy, kterým čelí společnost LMD při podpoře přijetí a následnému zabránění platební neschopnosti solárních produktů v Africe. V Upya věříme v umožnění přístupu zdola nahoru k udržitelné energii mimo síť. Nyní s pandemií COVID, více než kdy jindy, je důležité být agilní a inovativní, pokud jde o jemné doladění distribučních kanálů a zároveň velmi úzce spolupracovat s koncovými uživateli. Díky partnerství s distributory na poslední míli se silnou přítomností v terénu můžeme propagovat působivé produkty pomocí vhodných platebních plánů, které minimalizují výchozí hodnoty a míry převzetí.