# ElectAAPIs2020: Konverzace s Helen Gym

(Emily Yi ) (4. října 2020)

Helen Gym působila ve Filadelfii, městské radě PA jako velká zástupkyně od roku 2016 a v roce 2019 byla znovu zvolena na čtyřleté funkční období.

Členka městské rady Helen Gym byla nazývána nejhlasitější matkou města, milovanou učitelkou , „divoký bojovník za školní děti ve městě“ a „ nejoblíbenější politik ve Filadelfii. Ještě před příchodem do městské rady byla jednou z nejviditelnějších organizátorů města – bojovala na stadionu a v kasinu v čínské čtvrti a vyhrála federální žalobu pro studenty přistěhovalců, kteří na střední škole čelili rasové zaujatosti a obtěžování. Od svého nástupu do úřadu v roce 2016 Helen Gym nadále vedla kampaně, které vytvářejí pro město program lidských práv a přebírají podnikovou moc a odpad. Jako šampiónka školních škol ve městě pomohla ukončit 17leté převzetí státních škol státem a získala přístup k čisté vodě, umění a hudbu a poradce, zdravotní sestry a sociální pracovníky ve všech veřejných školách. Vedla protesty proti zákazu muslimů na letišti ve Filadelfii, bojovala po boku senátora Bernieho Sanderse proti uzavření nemocnice Hahnemann, požadovala obecní Green New Deal, vedla kampaň za bezplatné tarify pro veřejnou dopravu pro děti a zavřela instituce pro soudnictví pro mladistvé Wordsworth a Glen Mills, když bylo zjištěno, že zneužívají a ubližují mladým lidem. Byla v čele pracovních práv a vyhrála průkopnické politiky, jako je zákon Fair Workweek, který zaručuje stabilní plány pro hodinové pracovníky a platí za zrušené směny. Je také autorkou národních rezolucí, které si zaslouží zpravodajství uvítání Grittyho ve Filadelfii a povznesení hnutí #MuteRKelly. V poslední době usilovně pracovala na tom, aby zajistila ochranu rodin před vystěhováním, a za to, že Comcast nese odpovědnost za poskytování bezplatného přístupu k internetu studentům.

Posilovna Councilmember je spolupředsedkyní Local Progress, národní sítě progresivních místních volených úředníci pracující pro ekonomickou a rasovou spravedlnost a zajišťující, aby města sloužila běžným pracujícím lidem, nikoli korporacím.

* POZNÁMKA: Poslanecká sněmovna Rady není v současné době připravena na znovuzvolení. V roce 2019 byla znovu zvolena na čtyřleté funkční období. **

  1. Kdy a proč jste se rozhodli kandidovat? Byla tam nějaká konkrétní zkušenost nebo okamžik, který vás inspiroval?

Je těžké říci, že tu byl jeden okamžik, který mě přiměl přemýšlet o tom, zda kandidovat kancelář, ale kdybych si měl jednu vybrat, byla by to noc schůze školní rady v roce 2013, kdy bylo uzavřeno a zavřeno 24 veřejných škol v důsledku okresních rozpočtových škrtů. Předtím jsem byl dlouholetým komunitním organizátorem a velmi aktivně jsem zlepšoval naše veřejné školy. Bojoval jsem s převzetím školního obvodu mých dětí v roce 2000 a v průběhu let jsem byl součástí budování hnutí spravedlnosti ve vzdělávání.

Bojovali jsme s republikánským guvernérem, který od státu sekl miliardu dolarů rozpočet na vzdělávání. V důsledku toho jsme ztratili 4 000 zaměstnanců, včetně zdravotních sester, poradců, učitelů a dalších. Můj syn zahájil první rok na střední škole se 60 studenty v hodině biologie a 40 v hodině algebry. Každým 2 000 studentům byl přidělen jeden poradce a děti zemřely ve školách bez školních sester. V noci, kdy státní převratová komise zavřela naše veřejné školy, jsme na protest zabalili přes 1 000 lidí do budovy školy i mimo ni. Hlasování proběhlo za méně než dvě hodiny.

Hlasování jsme prohráli, ale věděl jsem, že jsme vzali problém o školách a udělali z něj problém o našem městě a naší budoucnosti. Po truchlení a smutku jsme se vrátili a zorganizovali jsme divočejší než kdy jindy. Následující rok jsme vyhodili toho republikánského guvernéra, který byl tváří v tvář těmto rozpočtovým škrtům. Rok poté byly komunální volby ve Filadelfii. Sázky byly extrémně vysoké. Do závodu o městskou radu se zapojily více než dvě desítky lidí a já jsem doufal, že najdu kandidáta, který by mohl prosadit skutečnou vizi pro školy, za které jsem tak dlouho bojoval já a tolik dalších. Po čekání a čekání jsem si uvědomil, že osoba, která to dokáže nejlépe, jsem já.

Byla to moje první kandidátka na veřejnou funkci. Hnutí a komunity, se kterými jsem bojoval, mě v roce 2015 uvedly do městské rady a zajistily, abych byl v loňském roce znovu zvolen historickými okraji.Jakmile jsem byl v Radě, byly to síly, které pomohly ukončit převzetí státu, obnovily základní zdroje ve školách a pomohly přesunout některé z největších legislativních a rozpočtových kampaní města během mého prvního funkčního období, včetně ochrany rodin před vystěhováním a rozšíření pracovní a občanská práva. Do dnešního dne věřím, že naše největší síla spočívá v organizování prostor mimo radnice, státní zákonodárné sbory a Kongres. Svou práci považuji za nedílnou součást stavebních prací, z nichž jsem vyšel.

2. Místní závody, jako je ta vaše, někdy nesbírají tolik pozornosti jako státní nebo národní. Proč by se obyčejní lidé měli starat o svou místní samosprávu a závody ve volbách?

Jsem velmi přesvědčen o komunálních volbách, stejně jako o místních organizacích . Jsem místopředsedou organizace s názvem Local Progress a jsme všichni místní volení úředníci. Pokud jste naštvaní na stav svých veřejných škol, uvědomte si, že školní rady mají větší pravomoc najímat učitele barev, vydávat protirasistické osnovy a policejní školy než ministr školství. Pokud bojujete za reformu trestního soudnictví, potřebujete progresivní státní zástupce, soudce a obránce. Pokud bojujete proti vystěhování a za dostupné bydlení, pak mohou starostové a městské rady udělat pro přesun rozumné bytové politiky tolik jako HUD od Bena Carsona. Od městské rady jsem bojoval za všechno, od přístupu k vodě přes zelenou novou dohodu po spravedlnost v oblasti bydlení, rozšířená pracovní práva a ukončení smluv o ICE a ochranu přistěhovalců.

To, po čem lidé právě teď touží, je nový typ politiky, který je poháněn potřebou změny, která je neoddělitelně spojena s komunitami. Místní rasy dodávají tuto energii politice. Na školní radě můžete být stejně inspirativní jako v kongresových sálech – a pravděpodobně ještě více! Na co tedy čekáme?

3. Vaše zázemí je ve výuce a komunitním organizování. Jak vaše kariéra a vaše organizační zkušenosti informovaly vaši agendu jako městský radní? Podobně ovlivnilo vaše dědictví AAPI iniciativy, které podporujete, a problémy, na kterých vám záleží? Pokud ano, jak?

Vyrostl jsem v Columbusu ve státě Ohio, nejstarší dcera korejských přistěhovalců. Dlouhé roky jsem se snažil najít svůj hlas ve světě, který často definuje rasu podél černo-bílé binárky. To se změnilo, když jsem se rozhodl dobrovolně pracovat v malé čínské čtvrti neziskové organizace jménem Asian Americans United. Můj přítel řekl, že tam musím poznat ženy, které mohou „změnit svět“.

Ve společnosti Asian Americans United jsem našel skutečný politický domov. Lidé kolem AAU byli součástí boje za občanská práva jako pracovníci SNCC, mobilizovaní proti apartheidu a jaderné energii, bojovali za práva LGBTQ a sdíleli hluboké pochopení amerických politických dějin jako asijsko-amerických aktivistů hnutí, s nimiž jsem se nikdy v žádném formálním setkání nesetkal. vyučování. Není divu, že mnozí z nás byli také učiteli veřejných škol. Setkal jsem se s ikonami předků, jako jsou Yuri Kochiyama, Grace Lee Boggs a aktivistka z Philadelphie AIDS Kiyoshi Kuromiya.

Další dvě desetiletí jsem strávil s Asijskými Američany United, budováním zahrad, pořádáním festivalů lidového umění, vedením programů vedení mládeže, a přijímání celoměstských kampaní za spravedlnost. Řezal jsem zuby bojujícím starostům a vývojářům, kteří by obětovali čtvrť čínské čtvrti pro veřejně financované boondogly jako sportovní stadion a kasino. Bojoval jsem za kvalitní veřejné školy a organizoval jsem bojkoty s nedávnými imigrantskými mládežnickými boji za ukončení rasového obtěžování a zaujatosti na jejich školách.

Z této práce jsem se dozvěděl, jak bílá nadvláda a patriarchát jsou pilíři nespravedlivého a nerovného řádu a udělal z Filadelfie nejchudší velké město národa. Vidím, jak tyto systémy fungují v kriminálním podfinancování našich veřejných škol, v odmítnutí zvyšovat minimální mzdu, v kvalitě našeho bydlení, v hromadném uvěznění černošských a hnědých lidí a v zadržování a deportaci za účelem zisku našich přistěhovaleckých bratrů a sester. Nikdy jsem nehledal řešení v prostorech, kde je budována bílá nadvláda a patriarchát. Místo toho soustředím hlasy komunit pracujících na zbourání těchto systémů. Zůstávám věčně vděčný za to, že jsem se to dozvěděl vedle skvělých organizátorů AAPI ve Filadelfii.

Jako zvolený úředník ctím své organizační kořeny AAPI tím, že uskutečňuji lidovou kampaň, která soustředí a posiluje organizování v našem městě a pracuje směrem k naše kolektivní osvobození.

4. Jaké jsou zatím nejpamátnější okamžiky vaší doby člena městské rady?

Měl jsem to štěstí, že jsem měl tolik nezapomenutelných okamžiků . Musel jsem napsat legislativu, abych formálně obnovil místní školní radu a byl jsem svědkem konce 17letého státního převzetí našeho veřejného školního obvodu, proti kterému jsem bojoval dvě desetiletí.Studenti středních a středních škol na mých studentských radnicích a návštěvách škol vedli kampaň za čistou vodu a nové investice pro veřejné školy Philly. Miloval jsem vítězství v naší kampani Fair Workweek, když jsme naplnili radnici stovkami lidí, kteří vyzývali k ukončení zneužívajících plánovacích postupů a mezd v chudobě.

Poté, co jsem vyzval k sundání sochy kontroverzního a Bigotovaný bývalý starosta, uspořádal jsem 50. výročí akce na počest černošských středoškoláků, kteří v roce 1967 vyšli ze svých škol v jedné z největších studentských demonstrací za černochy a etnická studia v zemi; tito studenti byli policisty, kteří dostali rozkaz zaútočit na toho starostu, fyzicky biti billy hole a obušky. U příležitosti 50. výročí se objevily stovky starších, kteří přednesli projevy, které spojovaly organizaci studentů tehdy a nyní. Byl jsem neuvěřitelně hrdý na to, že jsem si na ten kus historie posvítil. Díky tomu (téměř) se nenávistná pošta, kterou jsem dostal, vyplatila.

Ale pravděpodobně byl jeden z mých nejpamátnějších dnů ve funkci v lednu 2017, den poté, co Bílý dům vydal protiústavní parodii známou jako zákaz muslimů . Bylo to v sobotu večer, lunární Nový rok, a já jsem byl uprostřed vaření tradiční korejské večeře, když mi zavolal tým starosty, že rodiny byly zadržovány na našem letišti a mohly být kdykoli deportovány.

„Přiveďte lidi. Teď. “

Co jsem mohl dělat, ale jednat? Zavolal jsem na sociální média a stovky lidí odpověděly. Než jsem se dostal na letiště, byl terminál plný lidí skandujících: „Pusťte je dovnitř.“ A když lidé přišli, následoval kongresman, poté americký senátor, guvernér a najednou se dynamika moci změnila.

Pochodovali jsme a skandovali, zamkli jsme paže a ukázali jsme, že naše srdce jsou dost velký na to, aby obejmul celý svět. Ve 2 hodiny ráno došlo u federálního soudu ve Filadelfii k pobytu deportací a tyto rodiny nebyly té noci deportovány. Následujícího dne se Filadelfové vraceli na letiště po tisících. To se stalo ve městech po celé zemi. A když jsme tyto mezery vyplnili, dali jsme jasně najevo, že zákon a naše ústava jsou víc než slova na stránce. Oživili se jako živé a vášnivé prohlášení o vážených hodnotách naší demokracie.

Celý život jsem pracoval na tom, abych lidem ukázal, že kolektivní akce má smysluplnou změnu, a vše, co musíme udělat, je jednat společně neúnavně a láskyplně – a někdy to uvidíme.

5. Dnes je mnoho mladých aktivistů rozčarováno z volební politiky a ze změny „v systému“, která se často jeví jako přírůstková. Jaký je váš odkaz těmto mladým lidem a jaký je podle vás význam hlasování a dobrovolnictví pro kampaně, kromě organizování komunit na místní úrovni, protestů atd .?

Politika pro mě nezačíná ani nekončí u volebních uren. Jako dlouholetý komunitní organizátor moje politika nezačíná u politiků. Začíná to u nás – s lidmi, které máme rádi, s problémy, na kterých nám záleží, a s kampaněmi a aktivitami, které nás vedou nahoru a ven ze dveří, protože je to příliš důležité nebo vzrušující na to, abychom si je nechali ujít. Více než kdykoli v nedávné paměti vidím, že se mladí lidé v tomto okamžiku nejen politizují, ale vedou politická hnutí, která tentokrát definují – boj za 15 $, záležitost černých životů, kontrola zbraní, placená nemocenská, zelená New Deal, #AbolishICE a zastavení privatizace našich veřejných škol. Hnutí, které se šíří našimi ulicemi a našimi komunitami, je silné a pro mě je naše politika jen tak velká jako naše hnutí.

Moje rada: Zůstaňte místní. Kongres a Bílý dům jsou hororovou show a je kriticky důležité volit lidi, kteří sdílejí vaše hodnoty a vizi. Na nový kongres však nemusíte čekat. Změny můžete provádět lokálně a často významnými způsoby. Přiznám se, že jsem neobjektivní, ale místní kampaně, které probíhají pro obecní a státní úřady, patří mezi nejzajímavější kampaně, kterých se lidé mohou účastnit – zaklepete na dveře a promluvíte se sousedy, letíte a vytváříte skvělé slogany a grafika. A co je důležitější, volíte lidi, kteří mohou během vašeho života změnit. Pracoval jsem 20 let, abych ukončil státní převzetí našich veřejných škol, a když jsem nastoupil do úřadu, vedl obvinění, aby se to skutečně stalo. Philadelphia zvolila doživotního obhájce občanských práv za svého okresního státního zástupce a my jsme byli schopni snížit počet vězení natolik, abychom mohli zavřít okresní vězení za méně než dva roky.

Změna není snadná, ale nedělá to Po celou dobu se nemusíme pohybovat ledovcovým tempem. Investujte do pohybů, zůstaňte vášniví, HLASUJTE a pokračujte. Na tomto světě není nic opraveného, ​​přinejmenším veškerá moc.

Gymmember Gym pochodoval ve Philadelphii 2016 Pride Průvod.

6. Jakou radu máte pro mládež AAPI, která chce kandidovat do úřadu?

AAPI jsou tak často marginalizovány a umlčovány, takže pro mě je nejdůležitější rada abyste našli místo, které vám pomůže politicky růst a najít svůj hlas. Podělil jsem se o to, jak důležité pro mě bylo mít politický domov, jako jsou Asijští Američané United, kde máte příležitost učit se a vést a být na místě, které vás donutí nekonečně zvědavě a vzrušovat a doufat ve svět. Pokud máte zájem kandidovat do úřadu, nepotřebujete politické zkušenosti, ale potřebujete mít soubor zkušeností, které vás motivují k tomu, abyste běhali s vášní a přesvědčením, a které vám dodají důvěryhodnost, že můžete komunikovat s úplně cizími lidmi. Vaše schopnost sdělit svůj příběh je zásadní. Váš hlas v 15, 16 a 17 letech o klimatické spravedlnosti, policejní práci, stavu vašich škol nebo imigrační situaci vaší rodiny nikdy nebude důležitější, než je právě teď. Práce, kterou nyní děláte, vztahy a důvěra a integrita, které budujete, vás definují a učiní vaši práci autentickou a přitažlivou pro lidi, kteří se s vámi setkají poprvé – a to je začátek politiky.

Další informace o Councilmember Gym si můžete přečíst v profilech v Philadelphia Poptávka r a na Philadelphia Magazine . Byla hlavním řečníkem v Netroots Nation 2019 a v roce 2016 vytvořil op-ed pro AAPI a progresivní hnutí pro Rozzlobený Asiat .

Web: www.helengym.com

Stránka oficiální městské rady: www.phlcouncil.com/helengym

Najít her on Instagram, Facebook and Twitter at @HelenGymPHL and @HelenGymAtLarge

The Young Politicasian is a proj Úřad středních demokratů Ameriky Asijský Američan Pacifik ostrovan Senátorský klub. Sledujte nás na Instagramu @hsda\_aapi , připojte se ke správnímu výboru a požádejte o status spisovatele . Názory vyjádřené v The Young Politicasian nemusí nutně odrážet názory AAPI Senátorský klub nebo High School Democrats of America.